Mixing mystique, beauty, power and a ‘go-getter’ attitude altogether, is not easy. Laura Burhenn ticks all those little blank boxes every time she’s involved in a project. The combination between classical piano, singing and the appealing sound of analogue synths while growing up,  have clearly paid up and these elements are all subtly homogenized today in Laura’s current project: The Mynabirds.

The Mynabirds are a cumulus of all the depth and experience Laura has acquired over the years. With two Saddle Creek Records productions under their wing, the band demonstrates a notorious evolution between both.

Progressing from the organic / subtle / church-like / alternative-country, 2010 debut "What we lose in the fire we gain in the flood", into their 2012 follow up "GENERALS" in which the band achieved a much more mature and profound sound. Both were produced by Richard Swift (The Shins).

Laura is an entire institution all along the DC music scene, in which she developed as an artist. No wonder why Ben Gibbard and Jimmy Tamborello (The Postal Service) are recruiting her for their 2013 Tour to commemorate the 10th anniversary of their Give Up (2003.) Burhenn announced in a Mynabirds’ website post that she’ll be playing with the band. We, at BIZZARRE,  are definitely looking forward to that and to a Mynabirds’ third album.



BIZZARRE: What is your name and why?

Laura Burhenn: The Mynabirds. Long story short, the name came about by a fateful series of events, which included a list of James Joyce characters and the discovery (after making a record I described as "Neil Young doing Motown") of the original Mynah Birds -- featuring none other than Neil Young and Rick James, signed to Motown.

B: What inspires you?

L: Everything around me: strangers on the street, string theory, sculptures and canvases, poems, peaceworkers, lovers, haters, politicking, the long and winding road, crosswinds, stargazing, tarot sketching, whiskey-fueled dance parties.

B:According to your perspective, where does music meet visual arts

L: Everywhere. For me, music IS visual -- I feel like I'm painting a scene in every song I write. For the first Mynabirds record, it felt like painting by numbers, picking a palette of colors and staying in the lines. For the last record (GENERALS), it felt more expressionist -- throwing paint on the canvas in whatever color was close at hand. So maybe I've got a bit of synesthesia, I'm not sure. But for me, music and visual arts are one.

B: What is music for you?

L: The most honest conversation we'll ever have. A song says so much more for me than a dialogue ever could. It's a place to be safe saying whatever you need to say, however you need to say it.

B: What is a bad idea?

L: I don't believe in bad ideas or guilty pleasures. There are no bad ideas. Only bad executions.

B: What has been the biggest struggle you have faced as an artist?

L: Not caring what others think, remembering that the best, most fulfilling art you can make has nothing to do with how anyone else will perceive it. It's a difficult thing when the whole modern world is measured in album sales and page views and video hits and numbers of likes and followers. You have to train yourself to not pay attention to any of that, and to focus on the true success of connecting with just one single person. "Only connect." That's one of my favorite literary quotes of all time.

B: Where are you playing for the next few months?

L: I'm going on tour with the Postal Service for the next few months, playing keyboards and singing in the band. So the Mynabirds will have a little hiatus. But I'm busy writing for the next album, so it's kind of perfect timing. The road gives me a lot of inspiration -- so does being around new people and other people's songs. It's good to get out of your own head sometimes.

B: Define success for you

L: Leaving a legacy of love; leaving my world better than I found it; having someone feel loved or less alone as a result of one of my songs. And being able to pay my bills while doing all that would be a sweet lil bonus.

B: Imagine there’s a nuclear mayhem and there’s only one item about you that will prevail. What would it be?

L: I could get by without most physical things, but I'd probably suffer without my piano. And if I can count my dog as an item, I'd sure want him to be saved.

B: Your definition of the perfect day

L: A perfect day for me feels like it has more than 24 hours in it, like you accomplished so many things it's almost inhuman. I'd wanna start the day with the night bleeding into it from the day before, playing a crazy show, singing my heart out. Then I'd stay up til four, sleep for a few hours, wake early, write for a little while, make brunch at home, read or paint, wander through the city, a museum, run into someone unexpected, be reminded that the world is so small and surprisingly interconnected, sit in a park, watch the sun set, eat an enormous veggie dinner at a delicious restaurant, then fall asleep on the couch watching a good film. Or mindless TV. I love a day when, at the end of it, you say, "Oh my God, that happened TODAY? I thought that was yesterday!"

B: Wich festivals would you like to play at in 2013?

L: I'm really excited to play Primavera this year. I've never been to Barcelona (though I've wandered around other parts of Spain). So I'm really looking forward to that. One of my favorite festivals I've ever played is Pickathon, outside of Portland, Oregon in the US. We played there last summer and I'd really love to do it again. There are all of these special venues in the woods and in barns. It's small and intimate and kinda magical.

B: Which other bands would you like to collaborate / tour with?

L: There are so many great ones! I don't know how I'd choose. I'd love to collaborate and tour with Leonard Cohen. Our timing is off! I wish I'd been around him when he was young. What a mind and a way with words, that Leonard.

B: What makes you hopeful?

L: Children, with their open minds and wild ways, not stuck with the rules of generations past. It can be overwhelming to see so much pain and  injustice in the world. But when I see a kid standing up bravely, single-handedly tearing down that metaphoric wall built by another generation, I feel like anything is truly possible.

B: What's the difference between a visionary and a prophet?

L: A prophet tells you how it is. A visionary tells you how it can be.


B: Who are some of the artists you are checking for?

L: Ai Weiwei. I know he's not a musician, but his art is bold, playful and brave, moving mountains for social justice issues, making people to reconsider the world and see it from a different perspective. I'm definitely keeping my eye on him.

The Mynabirds

Body of work

Album: 'Generals'


Mezclar misterio, belleza, poder y una actitud emprendedora, no es fácil. Laura Burhenn da el visto a todas esas casillas en blanco cada vez que está involucrada en un proyecto. La combinación entre piano clásico, canto y el atrayente sonido de sintetizadores análogos  mientras crecía, claramente han dado frutos y estos elementos se hacen hoy homogéneos en el proyecto actual de Laura. The Mynabirds.

The Mynabirds, son un cúmulo de toda la profundidad y experiencia que Laura ha adquirido a lo largo de los años. En las dos producciones (con el sello  Saddle Creek Records) bajo su ala, hay una evolución muy notoria.

Progresando del orgánico, sutil, casi eclesiástico álbum debut en 2010 de country alternativo "What we lose in the fire we gain in the flood", al siguiente álbum de 2012 "GENERALS", en el que la banda ha logrado un sonido mucho más maduro y profundo. Ambos discos producidos por Richard Swift (The Shins).

Laura es toda una institución en la escena musical de DC, en la cual se desarrolló como artista. No por nada, Ben Gibbard y Jimmy Tamborello (The Postal Service), la han reclutado para la gira

BIZZARRE: ¿Cuál es su nombre y por qué?
​Laura Burhenn: The Mynabirds. Larga historia corta, el nombre surgió por una serie de acontecimientos fatales, que incluyen una lista de los personajes de Joyce James y el descubrimiento (después de hacer un disco que yo describo como "Neil Young haciendo Motown") de los originales Mynah Birds - presentando ni mas ni menos que a Neil Young y James Rick, firmado con Motown.

B: ¿Qué te inspira?
L: Todo lo que me rodea: los extraños en la calle, la teoría de cuerdas, esculturas y lienzos, poemas, peaceworkers, amantes, enemigos, la politiquería, el camino largo y tortuoso, vientos cruzados, observación de estrellas, dibujando tarot, fiestas de baile impulsadas por whisky. 

B: Segun tu punto de vista, ¿Donde o en que momento se encuentra la musica con las artes visuales?
L: En todos lados. Para mí, la música es visual - Me siento como si estuviera pintando una escena en cada canción que escribo. Para la primera grabación de The Mynabirds, me sentía como si estuviera pintando por números, seleccionando de una paleta de colores y permaneciendo dentro de las líneas. Para la última grabación (GENERALS), me sentía más expresionista - lanzando pintura en el lienzo de cualquier color que tuviera al alcance de la mano. Así que tal vez tengo un poco de sinestesia, no estoy segura. Pero para mí, la música y las artes visuales son uno mismo.

B: ¿Qué es la música para ti?
L: La conversación más honesta que jamás tendremos. Una canción dice mucho más para mí que un diálogo. Es un lugar seguro para estar diciendo lo que tenga que decir, de cualquier forma que necesites decirlo.

B: ¿Qué es una mala idea?
L: Yo no creo en las malas ideas o placeres culpables. No hay ideas malas. Sólo malas ejecuciones.

B: ¿Cual ha sido la mayor batalla que has enfrentado como artista?
L: No importarte lo que otros piensan, recordando que el mejor y mas satisfactorio arte que puedes hacer no tiene nada que ver con como los demás lo van a percibir. Es una cosa difícil cuando todo el mundo moderno se mide en las ventas de álbumes y páginas vistas y visitas de vídeo y números de "likes" y seguidores. Tienes que entrenarte para no prestar atención a nada de eso, y centrarte en el verdadero éxito de conexión con una sola persona. "Sólo conectar." Esa es una de mis citas literarias favoritas de todos los tiempos.

B: ¿Dónde estáras tocando por los próximos meses?
L: Me voy de gira con The Postal Service los próximos meses, tocando los teclados y cantando en la banda. Así que The Mynabirds tendrá una pequeña pausa. Pero estoy ocupada escribiendo para el próximo disco, por lo que es un momento perfecto. El camino me da mucha inspiración - así como estar alrededor de gente nueva y canciones de otras personas. Es bueno salir de tu cabeza a veces.

B: Define éxito para ti

L: Dejar un legado de amor, dejando mi mundo mejor de lo que lo encontré, haciendo a alguien sentirse amado o menos solos como resultado de una de mis canciones. Y ser capaz de pagar mis cuentas mientras hago todo esto sería un dulce bonus.

B: Imagina que hay un caos nuclear y sólo hay una cosa tuya que va a prevalecer.¿Qué sería?

L: Yo podría salir adelante sin la mayoría de las cosas físicas, pero probablemente sufriria sin mi piano. Y si puedo contar con mi perro como un artículo, estoy segura que me gustaría que se salvara.

B: Tu definición de un día perfecto
L: Un día perfecto para mí se siente como si tuviera más de 24 horas en el mismo, como que has logrado tantas cosas que es casi inhumano. Yo quiero empezar el día con la noche sangrando en él desde el día anterior, dando un espectáculo increíble  cantando desde mi corazón. Entonces me quedaría despierta hasta las cuatro, dormiria unas pocas horas, despierto temprano, escribir por un tiempo, hacer el brunch en casa, leer o pintar, pasear por la ciudad, un museo, encuentrarme con alguien inesperado, recordar que el mundo es tan pequeño y sorprendentemente interconectado, sentarme en un parque, ver la puesta de sol, comer una cena vegetariana enorme en un restaurante delicioso, y luego quedarme dormido en el sofá viendo una buena película. O TV sin sentido. Me encanta un día en que, al final del mismo, tu dices, "Oh, Dios mío, eso ha pasado HOY? Pensé que fue ayer!"

B: ¿En qué festivales te gustaría tocar en el 2013?

L: Estoy realmente emocionada de tocar en el Primavera de este año. Nunca he estado en Barcelona (aunque he vagado alrededor de otras partes de España). Así que estoy muy entusiasmada con eso. Uno de mis festivales favoritos que he tocado es Pickathon, en las afueras de Portland, Oregon en los EE.UU.. Tocamos allí el verano pasado y me encantaría volver a hacerlo. Hay todos estos lugares especiales en el bosque y en graneros. Es pequeño e íntimo y mágico un poco.

B: ¿Con qué otras bandas te gustaría colaborar / ir de gira con?

L: Los hay tan grandes! No sé cual escojeria. Me encantaría colaborar e ir de gira con Leonard Cohen. Estamos de-sincronizados  Ojalá hubiera estado alrededor de él cuando era joven.Que mente y facilidad de palabra, ese Leonard.

B: ¿Qué te hace optimista?

L: Los niños, con sus mentes abiertas y las formas salvajes, no pegadas a las reglas de las generaciones pasadas. Puede ser abrumador el ver tanto dolor y la injusticia en el mundo. Pero cuando veo a un niño de pie con valentía, sin ayuda de nadie derribar ese muro metafórico construido por una generación más, siento que todo es verdaderamente posible.

B: ¿Cuál es la diferencia entre un visionario y un profeta?
L: Un profeta te dice cómo es. Un visionario te dice cómo puede ser.

B: ¿Quiénes son algunos de los artistas que estás siguiendo?
L: Ai Weiwei. Sé que no es músico, pero su arte es atrevida, alegre y valiente, moviendo montañas para temas de justicia social, haciendo a la gente reconsiderar el mundo y verlo desde una perspectiva diferente. Definitivamente estoy manteniendo mis ojos en él.

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