Laurie Hogin

Many times in the artistic world we come across extraordinary things, strange things, shocking or simply that they leave you to the void without knowing what emotional path to choose. The first time we saw the works of Laurie Hogin we definitely felt trapped by a mixture of adoration and many questions. A world so colorful and so full of life, but we do not talk about life in its perfectionist image, we talk about real life, the one that catches you, the one that has its good and evil and the one that grabs you, squeezes, the one that you love and hate at the same time and most importantly ... you can not stop living it, because the connection you have is so strong that what happens happens, you keep holding her hand. And if we have to describe what we feel at the moment of seeing the works of Laurie Hogin, perhaps it would be just the moment to squeeze this hand and realize that it is not something else, but life itself.


Muchas veces en el mundo artístico nos cruzamos con cosas extraordinarias, cosas raras, chocantes o simplemente que te dejan al vacío sin saber que camino emocional escoger. La primera vez que vimos las obras de Laurie Hogins definitivamente nos sentimos atrapados por una mezcla de adoración y muchas interrogaciones. Un mundo tan colorido y tan lleno de vida, pero no hablamos de la vida en su imagen perfeccionista, hablamos de la vida real, la que te atrapa, la que tiene su bien y su mal y la que te agarra, estruja, la que amas y odias al mismo tiempo y lo más puedes dejar de vivirla, porque la conexión que tenéis es tan fuerte que pasa lo que pasa, tu sigues agarrando su mano. Y si tenemos que describir lo que sentimos en el momento de ver las obras de Laurie Hogin, quizás sería justo el momento de apretar esta mano y darse cuenta que no es otra cosa, sino la vida misma. 


Bizzarre: Hi Laurie, can you please introduce yourself?

LH: Hello! 
I’m an artist, a professor of art at the University of Illinois, and a middle-aged tomboy mother-of-one. I like reading about history, politics, brains, nature, the environment, and the things that poison them. I also read as many newspapers and magazines as time permits, searching for ways out of the political disasters we seem to be courting and planning my responses, given my roles as citizen, artist, and teacher. I also occasionally get to write short stories and essays on art, which are another important form of expression for me.
I live with my offspring, a political science major; his father, a photographer; and two weird, large rescue dogs in the middle of the prairie in the middle of the U.S. where industrial corn and soy wave in the breeze as far as the eye can see. 
My background includes access to tremendous educational resources which provided life-saving guidance, encouragement, and assistance from teachers, and rescue from a chaotic, unhappy household where there were tragedies, mental illness, substance problems, and mild violence. The house looked rather nice, but inside, it was toxic. I will always be grateful for those teachers who helped save me. They are the reason I became a teacher.
The conditions of my upbringing were among reasons I was obsessed with poisoning and so much of my artwork has been about the effects of poisoning—that has been the organizing metaphor of one of my most productive artistic narratives. 
Before I understood that I was under the spell of a metaphor, I worked as an environmental activist, first as a student and later as an adult, and was proud of what my groups were able to accomplish. I may join that fight again soon.
I make paintings that combine strategies from the histories of painting with tropes of contemporary visual culture including cinema, comics, cartoons, anime, advertising, fashion, porn, and retail and museum display. I’m interested in pictures that tell stories about human attributes and tendencies, including love, pleasure, and desire, as well as trauma, horror, anger, outrage, obsession, addiction, violence, and grief.  I’m interested in the history of the landscape, what it does to our relationship to the land, and how it has always obscured the truth of the wilderness and the condition of the planet. My images are often allegories or political cartoons.
Laughter and humor are my favorite social lubricants, but an occasional beer is nice as well.

B: Your works are full of different emotions. What is the emotion you mostly express in there and why?

LH: Rage and outrage, because I’ve seen some stuff and continue to see stuff that is outrageous.

B: Do you believe in a perfect world?

LHHell, no.

BWhy do you think art is so important for human beings?

LHThis question could be answered in three related ways. First, I suspect there’s an evolutionary-biological aspect. Perhaps things produced in service of creative imagination allowed early humans to test ideas. Perhaps art activities were an attempt to reproduce the dopamine rewards provided by the aesthetic pleasures of the natural world, but also conferred a group advantage: Aesthetic pleasures derived from artistic activities allowed groups to tolerate creative individuality, which enhanced group creativity and therefore survival or simply engage in critical contemplation which enhanced cognition. Perhaps art making helped generate useful metaphors, which provided a shorthand for describing dangers, or resources. Any of these effects could confer an evolutionary advantage, so we are “hard-wired” to make art. Just guessing.
Second, there is a psychological aspect. No other realm of human endeavor fosters such pure, non-tendentious, non-utilitarian activity. This permits artists to do things that reflect their individual, embodied cognition—how they think, what they think, how they move, what they feel and feel like; emotional states, intentional and rationally-derived responses to stimuli and social relationships; conscious, unconscious, physical, sensory…the artist is the alpha and the omega of the art. The art proclaims the existence of the self.
Third, there is a sociopolitical aspect. No other realm of human endeavor interjects the magnificent diversity of subjective, individual human experience and creativity into material and social life as art does. It is therefore essential to the perpetuation of liberal, democratic ideas. Totalitarians don’t like art; it is evidence of individuality and of free thinking, it encourages freedom of being and freedom of conscience.

BIn your works, the main characters are animals. What do you think is this thing that makes us different than other creatures? 

LHWe have a neocortex. That gives us enough of an extra thing that we’ve been able to alter the whole planet—the much-discussed “Anthropocene”—and this extra thing also probably gives us a level of metacognitive awareness beyond that of other species. This makes it truly imperative that we treat each other with respect, empathy, love, and as much generosity as is reasonably possible. Other than that, we are not that different from other creatures. Careful, respectful observation reveals that we share a great deal with them. The more we understand, about brains, about evolution, about being and existence, the more obvious it is that we’re all quite related, which suggests other species are also deserving of reasonable levels of respect, empathy, love, and generosity. This is one of the reasons that my animals are often depicted doing human-like things, engaging in anthropomorphic relationships and narratives, have human attributes, and make eye contact with the viewer.

BYou have long experience in the art world, what would you change in it after so many years?

LHI’d be far more social, professionally ambitious, and cunning about art-world success (as typically understood) and entitled to it (in a way that seems to come more naturally to some personalities, and, frankly, to men…I would have been smart to be more manly), instead of the rather reclusive Maker of Weird Things I have been…Then again, the higher echelons of the art world are full of trivialities, false values, and troublesome attitudes, and rather than cruising among them, I have spent my time actually making art, so maybe the view from here is just right.

BWhat was your biggest struggle as an artist?

LH: Overcoming the lack of confidence and bad social choices made after growing up confused. It is a lot easier to actively petition the world for success when one feels entitled and centered, which I did not, for a very long time.

BI always ask myself...

LH...what should I eat for breakfast? And how should I live the rest of my life?

BIf you had to choose one song to describe your work, which one would it be?

LHDavid Bowie’s “Moonage Daydream”.

BGive and advice to someone that starts doing art.

LH: This is what I tell my students: Pay attention to what you pay attention to. You are the only location in the universe that is the sum total of your biology and experience; no one can make the art you will make. Make your work; let yourself make your work—do not censor yourself. Of course, think critically about it; give it context in language, culture, discourses, but remember the answer to what you should do next IS IN THE STUDIO. Go there, and study what you study—and remember that “the studio” is also a state of mind. Go there, and make your art. That’s job #1. Worry about audiences and business and success later. If your work is the real deal, it will find its audience; its audience will find it. The Internet has made this possible in new and evolving ways. Use it, be savvy and strategic, but always go back to who you are and what you do.




Interview by Desislava Staneva

Bizzarre: Hola Laurie, ¿puedes presentarte?

LH: ¡Hola!
Soy una artista, profesora de arte en la Universidad de Illinois y tomboy madre de mediana edad de uno. Me gusta leer sobre historia, política, cerebro, naturaleza, medio ambiente y las cosas que los envenenan. También leo tantos periódicos y revistas como el tiempo lo permite, buscando formas de salir de los desastres políticos que parecemos estar cortejando y planificando mis respuestas, dados mis roles como ciudadana, artista y maestra. También ocasionalmente escribo cuentos y ensayos sobre arte, que son otra forma de expresión importante para mí.
Vivo con mi hijo, un estudiante de ciencias políticas; su padre, que es fotógrafo; y dos perros de rescate extraños y grandes en medio de la pradera en medio de los Estados Unidos, donde el maíz industrial y la soja se agitan en la brisa hasta donde alcanza la vista.
Mi experiencia incluye el acceso a tremendos recursos educativos que brindaron orientación para salvar vidas, aliento y asistencia de los maestros, y rescate de un hogar caótico e infeliz donde hubo tragedias, enfermedades mentales, problemas de sustancias y violencia leve. La casa se veía bastante bonita, pero por dentro, era tóxica. Siempre estaré agradecida por los maestros que me ayudaron a salvarme. Son la razón por la que me convertí en maestra.
Las condiciones de mi educación fueron algunas de las razones por las que estaba obsesionada con el envenenamiento y gran parte de mi obra de arte ha sido sobre los efectos del envenenamiento, que ha sido la metáfora de uno de mis relatos artísticos más productivos.
Antes de comprender que estaba bajo el hechizo de una metáfora, trabajé como activista ambiental, primero como estudiante y luego como adulta, y estaba orgullosa de lo que mis grupos podían lograr. Puedo unirme a esa pelea de nuevo pronto.
Realizo pinturas que combinan estrategias de las historias de la pintura con tropos de la cultura visual contemporánea, que incluyen cine, cómics, dibujos animados, anime, publicidad, moda, pornografía, venta minorista y exhibiciones de museos. Me interesan las imágenes que cuentan historias sobre atributos y tendencias humanas, incluidos el amor, el placer y el deseo, así como el trauma, el horror, la ira, la indignación, la obsesión, la adicción, la violencia y el dolor. Me interesa la historia del paisaje, lo que hace a nuestra relación con la tierra y cómo siempre ha ocultado la verdad del desierto y la condición del planeta. Mis imágenes son a menudo alegorías o caricaturas políticas.
La risa y el humor son mis lubricantes sociales favoritos, pero una cerveza ocasional también es buena.

B: Tus obras están llenas de diferentes emociones. ¿Cuál es la emoción que más expresas allí y por qué?

LHRabia e indignación, porque he visto algunas cosas y continúo viendo cosas que son indignantes.

B¿Crees en un mundo perfecto?

LH: Diablos, no.

B: ¿Por qué crees que el arte es tan importante para los seres humanos?

LHEsta pregunta podría ser respondida de tres maneras relacionadas. Primero, sospecho que hay un aspecto evolutivo-biológico. Quizás las cosas producidas al servicio de la imaginación creativa permitieron a los primeros humanos probar ideas. Tal vez las actividades artísticas fueron un intento de reproducir las recompensas de dopamina proporcionadas por los placeres estéticos del mundo natural, pero también confirieron una ventaja grupal: los placeres estéticos derivados de las actividades artísticas permitieron a los grupos tolerar la individualidad creativa, lo que mejoró la creatividad grupal y, por lo tanto, la supervivencia. participar en la contemplación crítica que mejoró la cognición. Tal vez la creación de arte ayudó a generar metáforas útiles, que proporcionaron una taquigrafía para describir peligros o recursos. Cualquiera de estos efectos podría conferir una ventaja evolutiva, por lo que estamos "conectados" para hacer arte. Solo adivinando.
En segundo lugar, hay un aspecto psicológico. Ningún otro ámbito del esfuerzo humano fomenta una actividad tan pura, no tendenciosa, no utilitaria. Esto permite a los artistas hacer cosas que reflejen su cognición individual y encarnada: cómo piensan, qué piensan, cómo se mueven, cómo se sienten y cómo se sienten; estados emocionales, respuestas intencionales y racionalmente derivadas a estímulos y relaciones sociales; consciente, inconsciente, físico, sensorial...el artista es el alfa y el omega del arte. El arte proclama la existencia del yo.
En tercer lugar, hay un aspecto sociopolítico. Ningún otro ámbito del esfuerzo humano interpone la diversidad magnífica de la experiencia subjetiva y individual humana y la creatividad en la vida material y social como lo hace el arte. Por lo tanto, es esencial para la perpetuación de las ideas liberales y democráticas. A los totalitarios no les gusta el arte; es evidencia de individualidad y de libre pensamiento, fomenta la libertad de ser y la libertad de conciencia.

B: En tus obras, los personajes principales son los animales. ¿Qué crees que es esta cosa que nos hace diferentes a otras criaturas?

LH: Tenemos la neocorteza. Eso nos da suficiente valor extra que hemos podido alterar en todo el planeta, el muy discutido "Antropoceno", y esta cosa adicional probablemente también nos da un nivel de conciencia metacognitiva más allá del de otras especies. Esto hace que sea verdaderamente imperativo que nos tratemos con respeto, empatía, amor y tanta generosidad como sea razonablemente posible. Aparte de eso, no somos tan diferentes de otras criaturas. Una observación cuidadosa y respetuosa revela que compartimos mucho con ellos. Cuanto más entendemos, sobre los cerebros, sobre la evolución, sobre el ser y la existencia, más obvio es que todos estamos bastante relacionados, lo que sugiere que otras especies también merecen niveles razonables de respeto, empatía, amor y generosidad. Esta es una de las razones por las que a menudo se representa a mis animales haciendo cosas similares a las de los humanos, participando en relaciones y narrativas antropomorfas, teniendo atributos humanos y haciendo contacto visual con el espectador.

B: Tienes una larga experiencia en el mundo del arte, ¿qué cambiarías en él después de tantos años?

LH: Sería mucho más social, profesionalmente ambiciosa y astuta respecto del éxito del mundo del arte (como se entiende típicamente) y tendría derecho a él (de una manera que parece ser más natural para algunas personalidades y, francamente, para los hombres...he sido inteligente por ser más masculina), en lugar del más bien solitaria Creadora de Cosas Raras que he sido...Por otra parte, los niveles más altos del mundo del arte están llenos de trivialidades, valores falsos y actitudes problemáticas, y en lugar de navegar entre ellos he pasado mi tiempo haciendo arte, así que quizás la vista desde aquí sea la correcta.

B: ¿Cuál fue tu mayor lucha como artista?

LH: Superar la falta de confianza y las malas decisiones sociales tomadas después de crecer confundida. Es mucho más fácil solicitar activamente al mundo el éxito cuando uno se siente con derecho y centrado, lo cual no lo hice durante mucho tiempo.

B: Siempre me pregunto ...

LH: ...¿qué debo comer en el desayuno? ¿Y cómo debo vivir el resto de mi vida?

B: Si tuvieras que elegir una canción para describir tu trabajo, ¿cuál sería?

LHEl "Moonage Daydream" de David Bowie.

B: Dar un consejo a alguien que empieza a hacer arte.

LHEsto es lo que les digo a mis alumnos: preste atención a lo que les presta atención. Eres el único lugar en el universo que es la suma total de tu biología y experiencia; Nadie puede hacer el arte que harás. Haz tu trabajo; déjate hacer tu trabajo, no te censures. Por supuesto, piensa críticamente al respecto; dale contexto en lenguaje, cultura, discursos, pero recuerda que la respuesta a lo que debes hacer a continuación ESTÁ EN EL ESTUDIO. Vaya allí y estudie lo que estudia, y recuerde que "el estudio" también es un estado mental. Ve allí, y haz tu arte. Ese es el trabajo # 1. Preocuparse por las audiencias y los negocios y el éxito posterior. Si tu trabajo es el verdadero negocio, encontrará su audiencia; Tu audiencia lo encontrará. Internet ha hecho esto posible en formas nuevas y en evolución. Úsalo, sé inteligente y estratégico, pero siempre regresa a lo que eres y lo que haces.

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