King of the Opera, Italian trio consisting of Alberto Mariotti (vocals,guitar) Francesco D'Elia (violin, guitar, keyboards and backing vocals) and Simone Vassallo (drums).

Mariotti, formely known as Samuel Katarro, is considered as one of the most promising artists of the Italian independent music scene. He has released two albums which have been loved by critics and appreciated by a huge audience.

The strength of the band lies exactly in the continuous search of the meeting points between seemingly irreconcilable genres:  punk-blues, puzzling folk ballads and psychedelic digressions.

The band obtained recognition from important musicians like Julian Cope (ex-Teardrop Explodes), Patti Smith and David Thomas from Pere Ubu. 

Their third studio album, the first as King of the Opera, was released in 2012 on Trovarobato, one of the most prized and famous independent labels in Italy.


BIZZARRE: What is your band name and why?
Alberto Mariotti: King of the Opera is just part of a verse written for a song called “48”, an outtake from our first album “Nothing Outstanding”. It is also a hommage to a musical genre that is typically, it sums up perfectly the contrast between darkness and certain grotesque-tinged atmospheres that often recurr in our music.

B: What inspires you?
AM: Solitude, silence in my room at night and long clacking journeys by train

B: According to your perspective, where does music meet visual arts
AM: Everytime I sing, play my guitar or listen to music pictures inevitably start  popping up in my head. Sometimes they’re very clear, sometimes they're just a blur. But they're there, chemical layers of color and forms inspired by sound. There's nothing more natural and physical than this immediate and uncontrollable relationship.

B: Beer, water or coffee?
AM: Beer. Definitely.


B: What is music for you?
AM: It’s the only thing that feeds my mind, my heart and my soul exactly in the same way.

B: What is a bad idea?
AM: Doing nothing. That's the worst idea ever.

B: What has been the biggest struggle you have faced as an artist?
AM: The biggest struggle was obtaining artistic credibility with a difficult name like Samuel Katarro  (A written distortion of the word 'Catarro' that means Phlegm in Italian. Pretty nasty image). It was a battle that went on for a few years...

B: Where are you playing for the next few months?
AM: Around Italy, Germany and Switzerland. It's gonna be wild!

B: Define success for you
AM: People that are mad about you and you're mad about them because they're mad about you.

B: What will you be doing 10 years from now?
AM: I will still be going to sleep at 5am and I will still be hanging out with people that support my bad habits (indeed, one of which is going to sleep at 5am)

B: Imagine there’s a nuclear mayhem and there’s only one item about you that will prevail. What would it be?
AM: Seriously, what could I ever really need after such a catastrophe?

B: Your definition of the perfect day
AM: My perfect day would be being able to play drums all day, totally crazy-drunk with my friends. All my rythms would be out of time and offbeat and we'd just laugh about this all day long like perfect jackasses.


B: Which bands or artists were you listening to, during the creation process of your album?
AM: Each one of us has listened to different things during these past months. Personally, I have gotten to know Church better; you know, the Australian band that has been alive and kicking for more than 30 years.
Francesco (the multi-instrumentalist of KOTO) has been listening to some avant-garde ‘50s and ‘60s composers like György Ligeti and Krzysztof Penderecki whose influences we’ve brought into a part of our music. He’s also re-discovered some of Scott Walker’s latest works, to explore new sounds and deconstructing approaches.

B: How long did it take (from conception to result) the recording of it 
AM: A few songs go way back, to about 4-5 years ago because I really write non-stop...the subsequent pre-production and arrangement of the album tracks with the whole band took precisely one year.

B: Which festivals would you like to play at in 2013?
AM: After our debut at the Primavera Sound festival of Barcelona, we have to say that we would love to play at UK festivals such as I'll Be Your Mirror or Glastonbury.... we just love playing in front of people that are interested in our music.

B: Which other bands would you like to collaborate / tour with?
AM: Presently, our favourite musician is James Blake. Even though our sounds don't have anything in common, it would be great to work with him; usually some of the most interesting things blossom and grow in unconventional grounds and this paradox also works in the musical world.  As you probably know very well, some of the best english new-wave music stemmed from the unlikely combination of punk concerts followed by dub and reggae djsets.

B: How do you think living in Italy has affected your music?
AM: It has affected us a lot because there are many interesting musicians in Italy, but also because we always strive in understanding how it is possible to escape from some stereotypes that trouble and "fossilize" Italian music.

B: About your latest album What can you tell us about it?
AM: It is the most straight-forward and intimate album that I have ever recorded and the fact that it deals with many different and conflicting states of mind makes it even more human. We tried to maintain the essence of the songs working attentively on every detail, because the slight nuances were more important than being eccentric and layering or piling up sounds.

B: What makes you hopeful?
AM: The smell of the seasons. It never changes.

B: What's the difference between a visionary and a prophet?
AM: A visionary doesn’t expect to be listened to.

B: Where do you think the music fits into the music business these days?
AM: Well, it's quite simple really, if you think about it: the music business can't exist without music. On the contrary, music can and probably always will.

B: Who are some of the artists you are checking for?
AM: I already mentioned James Blake...and Father Murphy is in my opinion the best italian band on the market and one of the most original projects on a more global scale.

KING OF THE OPERA /The Floating Song /'Nothing Outstanding'


King of the Opera es un trío italiano formado por Alberto Mariotti (voz, guitarra), Francesco D'Elia (violín, guitarra, teclados y coros) y Simone Vassallo (batería).

Mariotti, antiguamente conocido como Samuel Katarro, es considerado como uno de los artistas más prometedores de la escena musical independiente italiana. Ha publicado dos álbumes que han sido amados por los críticos y apreciados por una gran audiencia.
La fuerza de la banda se encuentra exactamente en la búsqueda continua de los puntos de encuentro aparentemente imposible entre géneros: punk-blues, baladas folk desconcertantes y digresiones psicodélicas.

La banda obtuvo el reconocimiento de importantes músicos como Julian Cope (ex-Teardrop Explodes), Patti Smith y David Thomas de Pere Ubu.

Su tercer álbum de estudio, el primero como King of The Opera, fue lanzado en 2012 por el sello Trovarobato, que es uno de los sellos independientes más apreciados y famosos en Italia.

BIZZARRE: ¿Cuál es el nombre de vuestro grupo y por qué?

Alberto Mariotti: King of the Opera es simplemente una parte de un verso escrito en una canción llamada "48", un descarte de nuestro primer álbum "Nothing Outstanding". También es un homenaje a un género musical que es típicamente italiano... además, resume perfectamente el contraste entre la oscuridad y con ciertos tintes grotescos que a menudo se repiten en nuestra música.


B: ¿Qué te inspira?

AM: La soledad, el silencio de mi habitación por la noche y el chasquido de los largos viajes en tren.

B: De acuerdo con tu perspectiva, ¿dónde se encuentra la música con las artes visuales?

AM: Cada vez que canto, toco la guitarra o escucho música, inevitablemente comienzan a aparecer fotos en mi cabeza. A veces son muy claras, a veces solo borrosas. Pero están ahí, las capas químicas de color y formas inspiradas en el sonido. No hay nada más natural y físico de esta relación inmediata e incontrolable.


B: Cerveza, agua o café? (Elige uno)

AM: Cerveza. Definitivamente.

B: ¿Qué es la música para ti?

AM: Es lo único que alimenta mi mente, mi corazón y mi alma, exactamente de la misma manera.


B: ¿Qué es una mala idea?

AM: No hacer nada. Esa es la peor idea jamás.

B: ¿Cuál ha sido la lucha más grande que te has enfrentado como artista?

AM: La lucha más grande fue la obtención de credibilidad artística con un nombre difícil como Samuel Katarro (Una distorsión escrito de la palabra 'Catarro' que significa Flema en Italiano, una  imagen bastante desagradable.). Fue una batalla que se prolongó durante unos años...


B: ¿Dónde tocareis en los próximos meses?

AM: Por  Italia, Alemania y Suiza. Va a ser bestial!

B: ¿Qué es el éxito para vosotros?

AM: Que la gente que está loca por ti y tú estás loco por ellos porque están loco por ti.


B: ¿Qué vas a estar haciendo dentro de 10 años?

AM: Todavía me iré a dormir a las 5 de la mañana y seguiré saliendo con gente que apoya mis malos hábitos (de hecho, uno de los cuales es irse a dormir a las 5 de la mañana)

B: Imagínate que hubiera un caos nuclear y sólo queda un objeto tuyo que va a prevalecer. ¿Cuál sería?

AM: En serio, ¿qué podría realmente necesitar después de una catástrofe?


B: Tu definición de un día perfecto

AM: Mi día perfecto sería ser capaz de tocar la batería durante todo el día, totalmente loco y borracho con mis amigos. Todos mis ritmos estarían fuera de tiempo y fuera de lo común y nos reiríamos de esto todo el día, como burros.


B: ¿Qué bandas o artistas estabais escuchando, durante el proceso de creación de vuestro

AM: Cada uno de nosotros ha escuchado cosas diferentes durante estos últimos meses. Personalmente, he llegado a conocer mejor al grupo The Church, tú sabes, la banda australiana que ha estado vivita y coleando desde hace más de 30 años.

Francesco (el multi-instrumentalista de KOTO) ha estado escuchando a algunos compositores vanguardistas de los años 50 y 60 como György Ligeti y Krzysztof Penderecki cuyas influencias nos han llevado a una parte de nuestra música. Él también redescubrió algunas de las últimas obras de Scott Walker, para explorar nuevos sonidos y deconstruir enfoques.

B: ¿Cuánto tiempo ha transcurrido entre la idea inicial, la concepción, y la grabación de vuestro álbum?

AM: Algunas canciones van mucho más atrás, a hace unos 4-5 años porque realmente escribo sin parar... la pre-producción y los arreglos de las canciones del disco con toda la banda tardaron exactamente un año.


B: ¿Qué festivales os gustaría tocar este 2013?

AM: Después de nuestro debut en el Primavera Sound Festival de Barcelona, tenemos que decir que nos encantaría tocar en festivales del Reino Unido como el I’ll Be Your Mirror o Glastonbury.... nos encanta tocar en frente de la gente que está interesada en nuestra música.

B: ¿Con qué otras bandas os gustaría colaborar o ir de gira?

AM: En la actualidad, nuestro músico favorito es James Blake. A pesar de que nuestros sonidos no tienen nada en común, sería un placer trabajar con él, por lo general algunas de las cosas más interesantes florecen y crecen en terrenos no convencionales y esta paradoja también funciona en el mundo musical. Como probablemente sabe muy bien, algunos de los mejores músicos ingleses de la nueva ola derivan de la combinación improbable de conciertos de punk seguido de dj sets de dub y de reggae.


B: ¿Cómo crees que vivir en Italia ha afectado vuestra música?

AM: Nos ha afectado mucho porque hay muchos músicos interesantes en Italia, pero también porque siempre nos esforzamos en entender cómo es posible escapar de algunos estereotipos que dificultan y "fosilizan" la música italiana.

B: Acerca de vuestro último álbum ¿qué más nos podéis decir al respecto?

AM: Es el álbum más directo e íntimo que hemos grabado y el hecho de que se trata de muchos estados diferentes y contradictorias de la mente hace que sea aún más humano. Hemos intentado mantener la esencia de las canciones trabajando con atención cada detalle, porque los ligeros matices eran más importantes que ser excéntrico apilando sonidos o poniendo capas.


B: ¿Qué os hace optimistas?

AM: El olor de las estaciones. Nunca cambia.

B: ¿Cuál es la diferencia entre un visionario y un profeta?

AM: Un visionario no espera ser escuchado.


B: ¿Dónde crees que la música encaja en el negocio de la música hoy en día?

AM: Bueno, es bastante simple la verdad, si se piensa en ello: el negocio de la música no puede existir sin música. Pero sin embargo, la música puede y podrá existir.

B: ¿Quiénes son algunos de los artistas que estáis mirando?

AM: Ya he mencionado a James Blake... y Father Murphy es en mi opinión la mejor banda italiana en el mercado y uno de los proyectos más originales en una escala más global.


                                         Report and Interview by Steff Galvan

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