Franklin's Key is an experimental electronic pop duo from Los Angeles,  consisting of vocalist Leeane Melendez and producer and instrumentalist Ryan Koch.

Coming from varying musical backgrounds, the two met and started their musical collaboration in 2012 after leaving their previous bands.

While getting along with their writing process and producing different demos, they released their self produced EP titled “Fantasm” in October 2012. They are currently working with producers Adam Peri and Omer Avni of RiotVan Productions towards a larger release.


BIZZARRE: What is your name and why?
Franklin's Key: It’s Franklins Key. I know, you’re thinking, are they playing in the key of Franklin? But seriously, it refers to the key that Benjamin Franklin tied to his kite when he harnessed electricity. It’s kind of like what we’re trying to do.

B: What inspires you?
FK: We draw inspiration from everything around us, from modern art, fashion, science, dreams and movies. You never know what’s going to spark with you, so always keep your mind open. Hell, a great grilled cheese sandwich could inspire a song.

B: According to your perspective, where does music meet visual arts?
FK: Music videos are the most obvious meeting point, but we try to integrate visual aesthetics into our shows and even through the clothes we wear. Music and visual arts can either come together in a complimentary fashion or in conflict, either way they make a statement about the other.

B: Beer, water or coffee? (pick one)
FK: (Leeane) We are both coffee addicts. Our blood type is Colombian Dark Roast. I go into serious withdrawal symptoms if I don’t get my fix. I know Ryan likes his beer almost as much as coffee.
(Ryan) I wish there was a real life Buzz Beer from The Drew Carey Show.

B: What is music for you?
FK: (Ryan) I break music down to the basics and see it as mathematical noise. When you are crafting it on a computer, it’s really numbers that you are giving life and a soul to.
(Leeane) I find music to be a type of therapy. Maybe it’s because I obsess over lyrics, but it’s a way to be relate and understand without judgment.

B: What is a bad idea?
FK: Anything that has been regurgitated over and over. We are always striving to create something original and new. Also, it’s a bad idea not going after your dreams. You can’t be scared to fail.

B: What has been the biggest struggle you have faced as an artist?
FK: It’s definitely getting people to just stop and listen. There’s so much music out there and people’s lives are so on the go, just breaking through the white noise is a struggle. It’s not even whether or not people like us, we just want a few minutes of their time. We’ve worked really hard to forge our own sound, which is a struggle within itself, now we just want to share it.

B: Where are you playing for the next few months?

FK: Our last show was at The Synchronistic Style Event for The Alliance for Children’s Rights. It’s was an artist charity event and fashion show we were very lucky to be part of. It was on Sunday March 24th, at The Arts Theater in Long Beach, CA. It was a fun day with art and fashion and music all for a good cause. Other than that, we are really focusing on our album. We are holed up in the studio whenever we are free since we both work full-time. We are just really excited to share new music with the world.

B: Define success for you?
FK: I think success is being happy with yourself. Finding happiness in day-to-day life is the first step to a successful life. But, in the end we both desperately want to be able to do what we love for a living, and that’s make music. We don’t need to be rich to be successful, we just want to share our lives with the people we love and share our music with the world.

B: What will you be doing 10 years from now?
FK: (Ryan) Running the world. No, obviously music. We plan on still making music together as Franklin’s Key, while also branching out. I would love to produce other bands on the side and I know Leeane has other musical interest beyond what we do as Franklin’s Key.
(Leeane) I want to make a Spanish album one day. Being Puerto Rican I grew up listening to Spanish music. Whatever side projects we have in the future, though, we will always return to Franklin’s Key.

B: Imagine there’s a nuclear mayhem and there’s only one item about you that will prevail. What would it be?
FK: (Ryan) My acoustic guitar. After I get bored of playing it because no one is alive to listen, I can use it for firewood.
(Leeane) That’s funny, because mine would be my grandfather’s handmade acoustic guitar, as long as my puppies are safe, of course. But I don’t know if I could use it for firewood.

B: Your definition of the perfect day
FK: Being surrounded by the people we love performing and listening to good music. Even though we don’t often agree on what good music is, other than Franklin’s Key. And food. We both love good food.


B: Which bands or artists were you listening to, during the creation process of your album?
FK: (Leeane) I listen to everything, like seriously, everything. From Sia and Imogen Heap, to Coldplay, to Ryan Adams, to The Gaslight Anthem. I just love good music.
(Ryan) Since our album is currently being produced, I have been leaning towards bands like Explosions in the Sky and producers like SBTRKT for inspiration. I also am influenced by classical music. I’m a huge Brahms fan. Also, some hip-hop has been sneaking into my playlists. Clams Casino is a beast.

B: How long did it take (from conception to result) the recording of it?
FK: Our EP took about 6 months to write and record. But about another 2-3 months worth of work with producers Omer Avni and Adam Peri of RiotVan Productions to re-record the vocals and give the EP a professional mix and master. We are currently working with them on our full-length album. We’re not sure how long that will take, but we can promise that it will be worth the wait.

B: Which festivals would you like to play at in 2013?
FK: Any that are willing to have us! But seriously, we know we have a different sound, so we are keeping an eye out for festivals that fit us. We are looking at FYF in Los Angeles and the Treasure Island Music Festival in San Francisco. Also, Splendour in the Grass would be great.

B: Which other bands would you like to collaborate / tour with?
FK: We would live to tour with Coldplay, I mean, who wouldn’t but. But we are big fans of other electronic and avant-garde bands as well like Purity Ring, Oh Land, Phantogram and Young Wonder. And we are both big fans of Macklemore & Ryan Lewis and would love to collaborate with them on something.

B: How do you think living in California has affected your music?
FK: Living in California is mixed blessing. On one hand it is such a melting pot of people and cultures that you can’t help but have your eyes opened to new music and genres and ideas. We both come from rock backgrounds, and I’m not sure we would’ve taken the leap into experimenting with electronic music if we didn’t live in a culturally diverse city like Los Angeles or New York. At the same time, LA is so packed with struggling artists and musicians that the scene is over-saturated. It’s hard to stand out in the crowd. But, we keep trying and thanks to some help from people that believe in us, we are rising above and starting to get noticed.

B: About your latest album, what can you tell us about it?
FK: We are currently writing and recording it now, so it’s hard to say. But it’s definitely a metamorphosis from our Fantasm EP. I mean, we love, and our so proud of that EP, but that came from a place where we were just starting out. We were still getting to know each other and the music we want to make. The stuff we’ve been writing and occasionally performing live is a natural progression from that. It’s more melodic and ambitious. We are about to re-release our original EP on iTunes in the next few weeks, a new and improved “remastered” version. We think that it’s a great introduction into the world of Franklin's Key, and if you like that, you will love what we have in store.

B: Who are some artists you're looking at?

FK: There are so good music out there I do not know if we can cite all. Earlier we quoted Macklemore & Ryan Lewis, Purity Ring, SBTRKT, and more. But we just love music from great bands like Coldplay to small bands like The Silent Comedy. Bands you've heard, but not known as M83 and Sleigh Bells, and bands have you never heard of, but I enchanted as The Deer Tracks and Wolf Gang. Go to Spotify, iTunes, Facebook, to ReverbNation and Bizzarre and discover music you like, that you attract, especially Support our those bands. There's a world of music that the mainstream media will never touch that leave you stunned, you just have to go there and find it.

Franklin's Key/ Ghost and Me/ "Fantasm"





Franklin’s Key es un dúo de música pop y electrónica experimental de Los Angeles, formado por la vocalista Leeane Melendez y el productor e instrumentista Ryan Koch. De diferentes orígenes musicales, los dos se conocieron y comenzaron su colaboración musical en 2012 después de salir de sus bandas anteriores. Mientras escribieron y produjeron varias maquetas, lanzaron su propio EP titulado "Fantasm" en octubre de 2012. Actualmente están trabajando con los productores Adam Peri y Omer Avni de RiotVan Production en un proyecto mucho más grande.


BIZZARRE: ¿Cuál es el nombre de vuestro grupo y por qué?

Franklin's Key: Es Franklin’s Key. Lo sé, estás pensando, ¿están tocando en la clave de Franklin? Pero ahora en serio, se refiere a la llave que Benjamin Franklin ato a su cometa para aprovechar la electricidad. Es algo así como lo que estamos tratando de hacer.

B: ¿Qué os inspira?

FK: Nos inspiramos en todo lo que nos rodea, desde el arte moderno, la moda, la ciencia, los sueños y las películas. Nunca se sabe con qué te despiertas o sea: hay que tener la mente siempre abierta. ¡Demonios! incluso un sándwich de queso asado podría inspirar una canción.


B: De acuerdo con vuestra perspectiva, ¿dónde se encuentra la música con las artes visuales?

FK: Los vídeos musicales son el punto de encuentro más obvio, pero tratamos de integrar la estética visual en nuestros espectáculos e incluso con la ropa que llevamos. Música y artes visuales pueden o bien se unen de forma gratuita o ponerse en conflicto, de cualquier manera que hace una declaración sobre el otro.

B: Cerveza, agua o café? (Elijan uno)

FK: (Leeane) Los dos somos adictos al café.  Nuestro tipo de sangre es Tueste Oscuro colombiano. Entro en los síntomas de abstinencia graves si no consigo mi Dosis. Sé que a Ryan le gusta su cerveza casi tanto como el café.

(Ryan) Me gustaría que hubiera una cerveza Real Life Buzz del show de Drew Carey.

B: ¿Qué es la música para vosotros?

FK: (Ryan) Divido la música a lo básico y lo veo como ruido matemático. Cuando lo estas elaborando en un ordenador, es realmente el número que usted estas dando a la vida y un alma.

(Leeane) Me parece música que la música es un tipo de terapia. Tal vez sea porque yo me puedo obsesionar con letras, pero es una manera de ser y relacionarse y entender sin juzgar.

B: ¿Qué es una mala idea?

FK: Cualquier cosa que se ha masticado una y otra vez. Siempre estamos tratando de crear algo original y nuevo. Además, es una mala idea no ir detrás de tus sueños. No se puede tener miedo al fracaso.


B: ¿Cuál ha sido la lucha más grande que os habéis enfrentado como artistas?

FK: Es, definitivamente, hacer que la gente se pare y se ponga a escuchar. Hay tanta música ahí fuera y las vidas de las personas están en marcha. Es una lucha poder romper el ruido o sonido blanco, si somos nosotros o no, solo queremos unos minutos del tiempo de la gente. Hemos trabajado muy duro para forjar nuestro propio sonido, que es una lucha dentro de sí mismo, ahora sólo queremos compartirlo.

B: ¿Dónde tocareis en los próximos meses?

FK: Nuestra última actuación fue en The Synchronistic Style Event for The Alliance for Children’s Rights . Era un evento de caridad artística y un desfile de moda, y tuvimos mucha suerte de haber formado parte de ello. Fue el domingo 24 de marzo, en el Teatro de las Artes en Long Beach, California. Fue un día de diversión con arte, moda y música por una buena causa. Aparte de eso, actualmente estamos muy centrados en nuestro próximo álbum. Estamos encerrados en el estudio en nuestro tiempo libre, ya que ambos trabajamos a tiempo completo.  Estamos realmente contentos de compartir nueva música con el mundo.


B: ¿Qué es el éxito para vosotros?

FK: Creo que el éxito es ser feliz con uno mismo. Encontrar la felicidad en la vida día a día es el primer paso para una vida exitosa. Sin embargo, los dos queremos desesperadamente ser capaces de hacer lo que nos gusta para ganarnos la vida, y eso es hacer música. No es necesario ser rico para tener éxito, sólo queremos compartir nuestras vidas con las personas que amamos y compartir nuestra música con el mundo.

B: ¿Qué vais a estar haciendo dentro de 10 años?

FK: (Ryan) Dominar el mundo. ¡No! obviamente haremos música. Tenemos la intención de seguir haciendo música juntos como Franklin’s Key, a la vez de ir ampliando. Me encantaría producir otras bandas aparte y sé que Leeane tiene otro interés musical más allá de lo que estamos haciendo como Franklin’s Key.

(Leeane) Un día me gustaría hacer un álbum en español.  Como puertorriqueña crecí escuchando música española. Sea lo que sea el proyecto paralelo que tengamos en el futuro, siempre volveremos a Franklin’s Key.

B: Imaginaos que hubiera un caos nuclear y sólo queda un objeto vuestro que va a prevalecer. ¿Cuál sería?

FK: (Ryan) Mi guitarra acústica. Después de haberme aburrido de tanto tocar porque nadie está vivo para escucharme, la podré usar para hacer leña.

(Leeane) Es gracioso, porque mi objeto sería la guitarra acústica que hizo mi abuelo, mientras mis cachorros estén a salvo, claro. Pero yo no sé si podría usarla como leña.

B: Vuestra definición de un día perfecto

FK: Estar rodeados de la gente que queremos realizando y escuchando buena música. A pesar de que a menudo no estamos de acuerdo sobre lo que es la buena música, que no sea Franklin’s Key. Y la comida. Nos encanta la buena comida.




B: ¿Qué bandas o artistas estabais escuchando, durante el proceso de creación de vuestro álbum?

FK: (Leeane) Escucho de todo, en serio, me gusta todo: Desde Sia, Imogen Heap, Coldplay,  Ryan Adams, hasta The Gaslight Anthem. Me encanta la buena música.

(Ryan) Dado nuestro álbum está siendo producido, he estado inclinando hacia bandas como Explosions in the Sky y productores como SBTRKT porque busco inspiración. También estoy influenciado por la música clásica. Soy un gran fan de Brahms. También  se ha venido infiltrando en mis listas de reproducción algo de hip-hop. Clams Casino es bestial.


B: ¿Cuánto tiempo ha transcurrido entre la idea inicial, la concepción, y la grabación de vuestro álbum?

FK: Nuestro EP tardo cerca de 6 meses para ser escrito y grabado. Pero tardamos  otros 2-3 con los productores Omer Avni y Adam Peri de RiotVan Productions para volver a grabar las voces y dar el EP una mezcla profesional y masterizada. Actualmente estamos trabajando con ellos en nuestro LP. No estamos seguros de cuánto tiempo tomará, pero podemos prometer que va a valer la pena la espera.

B: ¿Qué festivales os gustaría tocar este 2013?

FK: ¡Cualquier que esté dispuesto a tenernos! Pero en serio, sabemos que tenemos un sonido diferente, por lo que estamos echando un vistazo a los festivales en los que podríamos encajar. Estamos mirando la posibilidad de tocar en el FYF de Los Angeles o el Treasure Island Music Festival de San Francisco. También, el Splendour in the Grass (en Australia), que sería genial.


B: ¿Con qué otras bandas os gustaría colaborar o ir de gira?

FK: Nos gustaría ir de gira con Coldplay, quiero decir, quien no lo haría, pero somos grandes fans de otras bandas electrónicas y de vanguardia, como Purity Ring, Oh Land, Phantogram y Young Wonder. Y los dos somos grandes fans de Macklemore & Ryan Lewis y nos encantaría colaborar con ellos en algo.

B: ¿Como creéis que viviendo en California ha afectado vuestra música?

FK: Vivir en California es como una bendición mixta. Por un lado, es un crisol de pueblos y culturas y que no se puede dejar de tener los ojos abiertos hacia la nueva música y los géneros e ideas. Los dos provenimos del Rock, y no estoy seguro de que lo hubiéramos dado el salto a experimentar con música electrónica, si no viviéramos en una ciudad culturalmente tan diversa como Los Ángeles o Nueva York. Al mismo tiempo, LA esta tan llena de artistas que luchan y músicos que luchan, la escena está saturada. Es difícil destacar entre la multitud. Sin embargo, seguimos intentando y gracias a la ayuda de personas que creen en nosotros, nos elevamos por encima y empezamos a llamar la atención.


B: Acerca de vuestro último álbum ¿qué más nos podéis decir al respecto?

FK: En estos momentos estamos escribiendo y grabando, así que es difícil decir. Pero es en definitiva una metamorfosis de nuestro EP Fantasm. Queremos decir, nos encanta, y nos orgullece el EP, porque viene de un lugar donde todo empezó. Todavía nos estábamos conociendo y saber que música que queriamos hacer. Las cosas que hemos estado escribiendo y tocando en vivo de vez en cuando es una progresión natural de eso. Es más melódico y ambicioso. Estamos a punto de volver a lanzar nuestro EP original en iTunes en las próximas semanas, una nueva y mejorada versión "remasterizada". Creemos que es una gran introducción al mundo de Franklin’s Key, y si te gusta, te encantará lo que tenemos guardado.



B: ¿Quiénes son algunos de los artistas que estáis mirando?

FK: Hay tan buena música por ahí, no sé si podemos citar todos. Antes hemos citado a Macklemore & Ryan Lewis, Purity Ring, SBTRKT, y otros más. Pero simplemente nos encanta la música, desde grandes bandas como Coldplay hasta pequeñas bandas como The Silent Comedy. Bandas que he escuchado, pero que no conocía como M83 y Sleigh Bells, y bandas que nunca habeis oído hablar, pero os encantaran como The Deer Tracks y Wolf Gang. Id a Spotify , a iTunes, a Facebook , a ReverbNation y a Bizzarre y descubrid música que os guste, que os atraiga, y sobre todo apoyad a esas bandas. Hay todo un mundo de música que los grandes medios de comunicación nunca van a tocar, que os dejaran pasmados, sólo tenéis que ir allí y encontrarla.




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