Ed Binkley

Fantasy is the word that could never be defined well enough. It's like an exaggeration of reality, extension of life and a shock to logic. To reach the point of generating so much content, so unique, so personalized and so different every time is pure art. As if there was an inexhaustible source of ideas and infinite variations of it. There are people who are able to play with fantasy and show us imaginary worlds that only they are capable of creating. Such people we usually call creative geniuses. One of them is called Ed Binkley, an artist who knows how to share his knowledge and change reality in a unique and impressive way.


Fantasía es la palabra que nunca se pudo definir suficientemente bien. Es como una exageración de la realidad, extensión de la vida y un choque para la lógica. Llegar al punto de generar tanto contenido, tan único, tan personalizado y tan diferente cada vez es puro arte. Como si hubiese una fuente inagotable de ideas e infinidad de variaciones suyas. Hay personas que son capaces de jugar con la fantasía y mostrarnos mundos imaginarios que solo ellos son capaces de crear. A personas así solemos llamar genios creativos. Uno de ellos se llama Ed Binkley, un artista que sabe como compartir su conocimiento y cambiar la realidad de una forma única e impresionante. 


Bizzarre: Edward, your experience as an artist is very long. If you were 15 years old, how would you present yourself?

EB: So much of the artist I am now is because of my life-long experience. Of course, when I was very young I wanted to be things that became less meaningful later, although I've known since I was four years old that I loved to draw. Drawing was how I related to the whole world -- my good experiences, some not-so-good experiences, my loves, my anxieties -- almost everything fed into my drawings from an early age. By the time I was fifteen, I was already into fantasy stories and art, so I would probably not change much if I could go back and start again.

B: Looking at your artworks gives the impression that you live in a fantasy world. How do you see the world around you?

EB: That's very true. I constantly see those fantasy worlds in my mind and I constantly hear little stories and narratives that could become images. To an extent, my work is my escape, although I try not to really blur lines between what's real and what's fantasy. I'm very much a realist when it comes to my profession, in other words, the actual career of being a professional artist, but then my art allows me to escape to these other worlds that are in my imagination. But I do watch a lot of fantasy, horror, and sci-fi movies, and I read a lot of those books too.

B: Where is the limit between what we consider reality and imagination?

EB: That's a very broad question. The currently popular term for what I do is "Imaginative Realism," and I think it's a good name. "Imagination" usually implies the story that an image is trying to relate, while the "Realism" part has more to do with how convincing that image is, how good the artist is at creating the illusion that we are looking at an ogre, or forest, or ocean. The latter without the former, however, is just an empty technique, and I see fantasy art every day that is too concerned with technique while neglecting the quality of its story. I've always wanted a deeper connection with people than that, so I work hard at developing the narrative behind the images.

B: What was the biggest struggle in your career and what made you get over it?

EB: Probably the fact that I was a very impulsive young person and did not plan well in my early career. I'm largely self-taught because I went to really bad art schools, and it took me a long time to develop the business/professional side of my skills to match the artistic side. I believe this cost me a lot of time, but I've been very happy in my work and career for the last twenty-five years or so.

B: If you were one of the characters you draw, how would you look like?

EB: That's a fun question. I'd probably be a small woodland gnome-like creature, living underground in a tree-root cottage that's almost entirely an art-studio. Just enough extra room for food-prep, a bed, and a pet. In fact, my current studio is the re-finished basement of our house. My wife is an artist and her studio is the attic -- lots of sun and breezes -- while I like the closed-in basement with candles and a fireplace. I work long hours every day and night, so I spend a lot of time there.

B: What did the age change in your perspective?

EB: As I've gotten older I've wanted more and more to create things of beauty. When I was younger I did a lot of monsters and horror images, and I've lost most of my fascination with that. I believe it's harder to connect with people through beauty or poignancy, and I like that challenge now. Many of my images still have a dark side to the story, but it no longer dominates what I do. In other words, I now want the beauty to outweigh the dark.

B: I always ask myself...

EB: As I work I always ask myself if "this" is the best way I can do something -- Is there a better way to draw that hair, or cloth, or leather, or feathers? Is there a better way to frame this character with the background elements? Am I getting tired and taking shortcuts, when I should be refocusing my concentration and staying engaged? Sometimes it gets difficult, but I keep a lot of pressure on myself.

B: You are also an educator. Was there something that shocked and surprised you from how different it was during this time?

EB: Yes -- being a professional teacher forced me to organize my thoughts and approaches in order to explain things clearly to beginners. For example, after several years as a Photoshop professional in graphic design and corporate settings I was convinced I REALLY knew Photoshop. But then having to teach it forced me to return to the fundamentals in a more thorough way than I ever did as a practicing pro. I had to try to remember what it was like to not know anything at all about Photoshop, or basic drawing, or basic design, or whatever I was teaching in a given semester. It was a real revelation and greatly improved my own work as a result.

B: How do you think your art makes the world a better place?

EB: First, I try to remember that in the "big picture" what I do is not of great importance. But I'm told frequently by people that an image of mine had tremendous meaning to them as individuals -- a couple of years ago a woman at an art convention stood before my image of "Geppetto's Workshop" and wept for fifteen minutes; I don't know why, but it seemed to have some very deep and personal meaning for her, and her husband bought her a copy. Those small moments can make everything worthwhile, and I don't believe my work is meant for larger meanings beyond that. I love when my work connects in some small way with another person's imagination, experiences, or life-story.

B: Give advice to someone that starts to do art.

EB: First, learn fundamental skills -- learn to draw well, learn design & composition, learn color theory; put in the years it takes to do these things well so you will later your imagination won't be limited by your lack of skills. Second, work very, very hard -- the only single factor that is entirely within your control is how hard you work; never wait for "inspiration," whatever that means. Real professionals don't wait, they just work. Being a professional fantasy artist is competitive, but my career is proof that you can out-work artists who may actually be more talented. And finally, find ways to keep it fun, even when working long hours and long months; get to know other artists, learn new skills, read fantasy books, whatever it takes to keep growing those "stories" in your head, and the skills you need to make art with them.




Interview by Desislava Staneva

Bizzarre: Edward, tu experiencia como artista es muy larga. Si tuvieras 15 años, ¿cómo te presentarías?

EB: Gran parte del artista que soy ahora se debe a mi experiencia de toda la vida. Por supuesto, cuando era muy joven quería ser cosas que luego perdieron su significado, aunque desde los cuatro años supe que me encantaba dibujar. Dibujar fue la forma en que me relacioné con todo el mundo: mis buenas experiencias, algunas no tan buenas experiencias, mis amores, mis ansiedades, casi todo lo que se introdujo en mis dibujos desde una edad temprana. Cuando tenía quince años, ya me gustaban las historias de fantasía y el arte, así que probablemente no cambiaría mucho si pudiera volver y empezar de nuevo.

B: Mirar tus obras de arte da la impresión de que vives en un mundo de fantasía. ¿Cómo ves el mundo que te rodea?

EB: Eso es muy cierto. Constantemente veo esos mundos de fantasía en mi mente y constantemente escucho pequeñas historias y narraciones que podrían convertirse en imágenes. Hasta cierto punto, mi trabajo es mi escape, aunque trato de no difuminar realmente las líneas entre lo que es real y lo que es fantasía. Soy muy realista cuando se trata de mi profesión, en otras palabras, la carrera real de ser un artista profesional, pero luego mi arte me permite escapar a estos otros mundos que están en mi imaginación. Pero veo muchas películas de fantasía, terror y ciencia ficción, y también leo muchos de esos libros.

B: ¿Dónde está el límite entre lo que consideramos realidad e imaginación?

EB: Esa es una pregunta muy amplia. El término actualmente popular para lo que hago es "Realismo imaginativo", y creo que es un buen nombre. La "imaginación" generalmente implica la historia que trata de relacionar una imagen, mientras que la parte de "Realismo" tiene más que ver con lo convincente que es esa imagen, lo bueno que es el artista para crear la ilusión de que estamos mirando a un ogro o bosque, o el océano. Sin embargo, el último sin el primero es solo una técnica vacía, y veo arte de fantasía todos los días que está demasiado preocupado por la técnica mientras descuida la calidad de su historia. Siempre he querido una conexión más profunda con la gente que eso, así que trabajo duro para desarrollar la narrativa detrás de las imágenes.

B: ¿Cuál fue la lucha más grande en tu carrera y qué te hizo superarla?

EB: Probablemente el hecho de que yo era una persona joven muy impulsiva y no planificaba bien en mi carrera temprana. Soy autodidacta en gran parte porque asistí a escuelas de arte realmente malas, y me llevó mucho tiempo desarrollar el lado empresarial / profesional de mis habilidades para que coincidiera con el lado artístico. Creo que esto me costó mucho tiempo, pero he sido muy feliz en mi trabajo y en mi carrera durante los últimos veinticinco años.

B: Si fueras uno de los personajes que dibujas, ¿cómo te verías?

EB: Esa es una pregunta divertida. Probablemente sería una pequeña criatura parecida a un gnomo del bosque, viviendo bajo tierra en una cabaña de raíces de árboles que es casi completamente un estudio de arte. Solo espacio adicional suficiente para la preparación de alimentos, una cama y una mascota. De hecho, mi estudio actual es el sótano remodelado de nuestra casa. Mi esposa es una artista y su estudio es el ático, mucho sol y brisa, mientras que me gusta el sótano cerrado con velas y una chimenea. Trabajo largas horas todos los días y todas las noches, así que paso mucho tiempo allí.

B: ¿Qué cambió la edad en tu perspectiva?

EB: A medida que crecí, quise crear más y más cosas bellas. Cuando era más joven hice muchos monstruos e imágenes de horror, y perdí la mayor parte de mi fascinación con eso. Creo que es más difícil conectar con las personas a través de la belleza o la conmoción, y ahora me gusta ese desafío. Muchas de mis imágenes aún tienen un lado oscuro de la historia, pero ya no domina lo que hago. En otras palabras, ahora quiero que la belleza supere la oscuridad.

B: Siempre me pregunto...

EB: Mientras trabajo, siempre me pregunto si "esta" es la mejor manera de hacer algo. ¿Hay una mejor manera de dibujar ese pelo, o tela, o cuero, o plumas? ¿Hay una mejor manera de enmarcar este personaje con los elementos de fondo? ¿Me estoy cansando y tomando atajos, cuando debería concentrarme y permanecer concentrado? A veces se pone difícil, pero me presiono mucho.

B: También eres un educador. ¿Hubo algo que te sorprendió y chocó de lo diferente que fue durante este tiempo?

EB: Sí, ser profesor profesional me obligó a organizar mis pensamientos y enfoques para explicar las cosas claramente a los principiantes. Por ejemplo, después de varios años como profesional de Photoshop en diseño gráfico y entornos corporativos, estaba convencido de que REALMENTE conocía Photoshop. Pero luego tener que enseñarlo me obligó a volver a los fundamentos de una manera más completa de lo que nunca lo hice como profesional en ejercicio. Tuve que tratar de recordar lo que era no saber nada sobre Photoshop, el dibujo básico, el diseño básico o lo que fuera que estaba enseñando en un semestre determinado. Fue una verdadera revelación y mejoró enormemente mi propio trabajo como resultado.

B: ¿Cómo crees que tu arte hace del mundo un lugar mejor?

EB: Primero, trato de recordar que en el "panorama general" lo que hago no es de gran importancia. Pero la gente me dice con frecuencia que una imagen mía tenía un significado tremendo para ellos como individuos: hace un par de años, una mujer en una convención de arte se presentó ante mi imagen de "Taller de Geppetto" y lloró durante quince minutos. No sé por qué, pero parecía tener un significado muy profundo y personal para ella, y su esposo le compró una copia. Esos pequeños momentos pueden hacer que todo valga la pena, y no creo que mi trabajo sea para significados más grandes más allá de eso. Me encanta cuando mi trabajo se conecta de alguna manera con la imaginación, las experiencias o la historia de otra persona.

B: Darle consejos a alguien que empieza a hacer arte.

EB: Primero, aprenda habilidades fundamentales: aprenda a dibujar bien, aprenda diseño y composición, aprenda teoría del color; dedique los años necesarios para hacer bien estas cosas para que luego su imaginación no se vea limitada por su falta de habilidades. En segundo lugar, trabaje muy, muy duro: el único factor que está completamente bajo su control es cuán duro trabaja; nunca esperes la "inspiración", lo que sea que eso signifique. Los verdaderos profesionales no esperan, solo trabajan. Ser un artista profesional de fantasía es competitivo, pero mi carrera es una prueba de que puedes superar a los artistas que pueden tener más talento. Y, finalmente, encuentre maneras de mantenerlo divertido, incluso cuando trabaje largas horas y largos meses; Conozca a otros artistas, aprenda nuevas habilidades, lea libros de fantasía, haga lo que sea necesario para seguir desarrollando esas "historias" en su cabeza y las habilidades que necesita para hacer arte con ellos.

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