David Hilliard creates large scale multi-paneled color photographs, often based on his life or the lives of people around him. 

His panoramas direct the viewers gaze across the image surface allowing narrative, time and space to unfold.  David received his BFA from the Massachusetts College of Art in 1992 and MFA from Yale University in 1994.  He worked for many years as an assistant professor at Yale University where he also directed the undergraduate photo department.  He has also taught at Harvard University and the School of the Museum of Fine Arts in Boston.   He is currently an assistant professor in Boston at the Massachusetts College of Art and Design.  David spent the spring of 2010 at Dartmouth College as their artist in residence.  


David exhibits his photographs both nationally and internationally and has won numerous awards such as the Fulbright and Guggenheim.  His photographs can be found in many important collections including the Whitney Museum of American art in New York, the Museum of Fine Arts Boston, the Museum of Contemporary Art in Los Angeles and the Philadelphia Museum of Art.  His work is represented by the Yancey Richardson Gallery in New York, Carroll and Sons Gallery in Boston, Jackson Fine Art in Atlanta, the Schoolhouse Gallery in Provincetown MA and in Paris at La Galerie Particuliere.  In 2005 a collection of his photographs was published in a monograph by Aperture Press.

For more information please go to www.davidhilliard.com

BIZZARRE: In your career as an artist do you seek to express the passions and visions of real life?
David Hilliard: My concepts and subjects vary.  Virtually all of the people and locations within my work are culled from my personal life and real life experiences. I've always been interested in creating bodies of work which deal with human identity; subjects such as masculinity, sexuality and familial relationships. 

B: Talking about your pictures and your art- how does an idea come up? Is the idea of the final project in your head before starting to shoot?

DH: I often plan my shoots in advance if I have a preconceived idea.  But what I love is going out and trying to "illustrate" that idea and the inevitable surprise that almost always creeps in.  Rarely do I make a photograph that turns out the way I expect it to; people always give you something else...which is often better than what I could have imagined.  I love the result of my intentions colliding with serendipity.  I usually like an image less  when it  turns out just how I intended it to. Some of my images are less preconceived.  I often just go out with my camera and allow myself to be surprised.  I love a good adventure.  For example, over the years I’ve made many photographs depicting my relationship with my father.  Some of these images reveal the dynamics of our bond, our memories and some of our rituals.  Most of these images are preconceived and staged;  tableaux images.  BUT, at the same time I might go out and see some strangers, fathers and sons, and make images of them...on the spot and without any preconception.  I like both kinds of images.  The renowned photographer Jeff Wall speaks about photographers as either being Hunters or Farmers.  Hunters go out and literally hunt for their images while Farmers build/stage their images...plant them.  I like to consider myself both.

B: What would you like to express with the size of the images?

DH: I shoot with a 4x5 large format camera.  These large negatives allow me to capture large amounts of detail.  I then print my multiple paneled images in either panels of 20x24 inches or 30x40 inches).  These large prints allow the viewer to see and experience all of the subtle detail and shifting focus.  If the images are too small much of the experience is lost.

B: You provide the observer with a different view, with different views of a subject. How do you choose your subject? 

DH: I was interested in film and theater back in my early high school and college years.  I just loved performance and narrative cinema; the stories, the evolution of a situation...the escapist qualities of film.  Later I fell in love with photography.  It is SO specific and allows us to stare at something that we couldn't in real time.  I eventually started to align photographs, shifting the focus and altering the shutter speeds, in order to create runs of still photographs which possessed a movement that live performance and cinema have.  It was the best of both worlds.  Also, when I work this way I, for example, can within a triptych have one panel be a portrait, the second a landscape and the third a still life.  Yet together the can be read as one moment.  Asking the viewer to make associations between these three genres of art making. 


B: Your art has experienced a development through the years. Has the fact that you have lived for some time in Europe, in Spain for example, influenced your art.?

DH: My almost 3 years in Barcelona was an amazing experience.  To be able to step well outside of my own culture, history and personal relationships was very powerful and at times difficult.  To learn to represent myself in a second language was probably the most difficult task I’ve ever undertaken.  I realized just how important language is in self representation.  The biggest impact of my time abroad was personal; I grew as an individual, my time away from the U.S. allowed me space to discover what I loved about my country...and what I did not.  Regarding my photographs...the images I made were very much about being “the other, the extranjero”.  I photographed strangers, new streets, other people’s relationships and home life and on and on.  I also photographed a relationship I was in at the time with a Spaniard...it was completely impersonal I guess!  I loved my time in Barcelona.  I was just out of graduate school and a bit worn out and worried about “what am I going to do with my life”.  If I could go back in time and do it again, I’d try to relax and enjoy myself more.  I’d embrace the challenge rather than fight it so much.  It’s hard to explain.  Age makes us wiser...

B: What is the equipment you are using and you need?

DH: I shoot with an Ebony 4x5 field camera, with a 110mm lens.  I shoot film and then scan my negatives.  All of the prints are archival ink jet.  I love the new technologies, although it’s a bit of a challenge going from the analog world into the digital.  I guess you don’t really have that experience do you?

B: There is a book on the market with your pictures. Are you planning a second one?

DH: My very first book was a lovely publication from the University of Salamanca.  That was such an exciting moment in time.  1997 I think.  I’ve been in many other books and anthologies.  In 2005 Aperture Press published a large scale monograph of my work, David Hilliard-Photographs.  I’m currently putting another book together with another publisher.  Top secret!

B: You currently are exposing in New York at the Yancey Richardson Gallery, how do you plan an event like this?

DH: This exhibition just ended.  It was a great experience.  I’ll attach some information on the show.  But basically the exhibition “The Tale is True” is a selection of images chronicling a father and son relationship on   Cape Cod, Massachusetts.  The show depicts their psychological and physical state as their home is lost to foreclosure.  It’s basically about their strengths and weaknesses.  This exhibition will happen again in Boston in April/May 2013 (exact date still being decided upon)

The Tale is True


Yancey Richardson Gallery, New York, NY


January 10 - February 16, 2013


B: Are you planning some exhibitions in Europe?

DH: I’m in a group show in Germany at the moment and supposed to have a solo in Paris this coming spring/summer with Galerie Particuliere.  And you should feel free to arrange an exhibition for me in Barcelona! 

Do or Die. The Human Condition in Painting and Photography


Stiftung Deutsches Hygiene Museum, Dresden, Germany
September 2012 - April 2013

B: Where do you see yourself in ten years?

DH:  Hopefully happy and healthy and still making art.  I’m so lucky to be able to do what I do and make a living.  As you know, the arts can be quite difficult in terms of eking out a living.  I hope to have more substantial publications and museum exhibitions.  We’ll see I guess.

B: Many photographers are into music or have music as their source of inspiration. Is this your case? What type of music are you listening to?
DH: I listen to lots of jazz (mostly from the 40s and 50s), indie stuff, 80s classics, some classical. I'm not a big fan of anything too "noisy"...I can't get into rap or hard rock. It makes me nervous.



​David Hilliard crea fotografías en color sobre múltiples paneles grandes, generalmente basadas en su vida o la vida de las personas que le rodean. Sus panorámicas dirigen la mirada de los espectadores a través de la superficie de la imagen permitiendo que la narrativa, el tiempo y el espacio se desarrollen. David recibió su BFA, el título de Licenciado en Bellas Artes de la Escuela de Arte de Massachusetts en 1992 y MFA, un posgrado en un área de las artes visuales, que se otorga en Estados Unidos de la Universidad de Yale en 1994. Trabajó durante muchos años como profesor adjunto en la Universidad de Yale, donde también dirigió el departamento de estudiantes de Fotografía. También ha sido profesor en la Universidad de Harvard y en la Escuela del Museo de Bellas Artes de Boston. En la actualidad es profesor asistente en Boston, en el Massachusetts College of Art and Design. David pasó la primavera de 2010 en el Dartmouth College como artista en residencia.

David expone sus fotografías tanto a nivel nacional como internacional y ha ganado numerosos premios como el Fulbright y el Guggenheim. Sus fotografías se pueden encontrar en muchas colecciones importantes como el Museo Whitney de Arte Americano en Nueva York, el Museo de Bellas Artes de Boston, el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles y el Museo de Arte de Filadelfia. Su obra está representada por la Yancey Richardson Gallery de Nueva York, Carroll and Sons Gallery en Boston, Art Fine Jackson en Atlanta, Schoolhouse Gallery en Provincetown MA y en París, en La Galerie particuliere. En 2005, una colección de sus fotografías fue publicada en una monografía de Aperture Press.

Para obtener más información, visita www.davidhilliard.com


BIZZARRE: ¿En tu carrera como artista buscas expresar las pasiones y visiones de la vida real?

David Hilliard: Mis conceptos y temas varían. Prácticamente todas las personas y lugares dentro de mi trabajo son extraídos de mi vida personal y experiencias de la vida real. Siempre he estado interesado en la creación obras que se ocupan de la identidad humana, de temas como la masculinidad, la sexualidad y las relaciones familiares.

B: Hablando de tus fotos y tu arte, ¿Cómo te surge una idea? Tienes la idea final ya en mente antes de empezar a disparar?

DH: A menudo planeo mis tomas de antemano si tengo una idea preconcebida. Pero lo que me gusta es salir y tratar de "ilustrar" la idea y la sorpresa inevitable es cuando poco a poco la idea va formándose. Rara vez hago una fotografía que resulta en la forma en que lo esperaba, la gente siempre te da algo más ... que a menudo es mejor que lo que podría haber imaginado. Me encanta el resultado de mis intenciones cuando chocan con un descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado o sea cuando surja una casualidad, una coincidencia. Normalmente me gusta una imagen menos cuando resulta justo como yo la pretendía. Algunas de mis imágenes son menos preconcebidas. A menudo sólo hay que salir con mi cámara y dejar que me sorprenda. Me encanta una buena aventura. Por ejemplo, a lo largo de los años he hecho muchas fotografías que representan la relación con mi padre. Algunas de estas imágenes revelan la dinámica de nuestra unión, nuestra memoria y algunos de nuestros rituales. La mayoría de estas imágenes son preconcebidas y puestas en escena como si fueran cuadros. PERO, al mismo tiempo podría salir a ver algunos desconocidos, padres e hijos, y sacarles fotografías... en el acto y sin ninguna idea preconcebida. Me gustan los dos tipos de imágenes. El reconocido fotógrafo Jeff Wall define a los fotógrafos como cazadores o agricultores. Los cazadores literalmente salen a cazar sus imágenes mientras los agricultores construyen y “plantan” sus imágenes. Me gusta pensar que yo represente los dos tanto “cazador” como “agricultor”.

B: ¿Qué te gustaría expresar con el tamaño de las imágenes?

DH: Disparo con una cámara de gran formato 4x5. Estos negativos grandes me permiten capturar una gran cantidad de detalles. Luego imprimo mis imágenes en varios paneles, o bien en paneles de 20x24 ó en 30x40 pulgadas. Estas impresiones de gran tamaño permiten al espectador ver y experimentar todos los detalles sutiles y cambiar el enfoque. Si las imágenes son demasiado pequeñas se pierde el efecto deseado.

B: Proporcionas al observador una visión diferente, con diferentes puntos de vista de un sujeto. ¿Cómo eliges tu tema?

DH: Me interesaba mucho el cine y el teatro cuando comencé la escuela y la universidad. Me encantaba el cine y la actuación narrativa, las historias, la evolución de una situación... las cualidades de evasión del cine. Más tarde me enamoré de la fotografía. Es específica y nos permite mirar a algo que no se puede hacer en tiempo real.
Y finalmente comencé a alinear fotografías, cambiando el enfoque y la alteración de las velocidades de obturación de cada imagen, con el fin de crear secuencias de fotografías fijas que poseían un movimiento como una actuación en vivo y el cine tienen. Fue lo mejor de ambos mundos. Además, cuando trabajo de esta forma, por ejemplo, puedo tener dentro de un tríptico, en un panel un retrato, en el siguiente un paisaje y en el otro una naturaleza muerta o un bodegón. Sin embargo luego el conjunto se puede leer como un solo momento. Pido al espectador que el mismo haga las asociaciones oportunas entre estos tres géneros de la creación artística.

B: Tu arte ha experimentado una evolución a través de los años. ¿El hecho de que has vivido durante algún tiempo en Europa, en España, por ejemplo, ha influenciado en tu arte?

DH: Mis casi 3 años en Barcelona fueron para mí una experiencia increíble. Fue importante poder dar un paso fuera de mi propia cultura, de la historia y de las relaciones personales. También hubieron momentos difíciles pero la experiencia ha sido valiosa e influyente para mí.  Para aprender a “representarme” a mí mismo en una segunda lengua fue probablemente la tarea más difícil que he emprendido jamás. Me di cuenta entonces de lo importante que es el idioma propio en representación propia. El mayor impacto de mi tiempo en el extranjero era a nivel personal, crecí como persona, mi tiempo fuera de los EE.UU. me permitió descubrir lo que me gustaba de mi país ... y lo que no. En cuanto a mis fotografías... muchas imágenes que hice fueron sobre el estado de ser "el otro, el extranjero". Fotografié a los extraños, nuevas calles, las relaciones de otras personas y la vida familiar etc... También fotografié una relación que tuve en ese momento con un español... fue completamente impersonal supongo! 
Me encantó mi estancia en Barcelona. Yo acababa de salir de la escuela de posgrado y un poco como agotado, exhausto y preocupado me pregunte "¿qué voy a hacer con mi vida". Si pudiera volver atrás en el tiempo y hacerlo de nuevo, me gustaría tratar de relajarme y disfrutar de mí mismo más. Me gustaría aceptar el reto en lugar de luchar tanto. Es difícil de explicar. La edad nos hace más sabios...

B: ¿Cuál es el equipo que utilizas y necesitas?

DH: Disparo con una cámara de campo Ebony 4x5, con una lente de 110 mm. Disparo la película y luego escaneo mis negativos. Todas las impresiones son sobre papel inkjet archival de alta calidad. Me encantan las nuevas tecnologías, aunque lo considero un poco como un desafío cambiar del mundo analógico al digital. Supongo que los jóvenes de hoy no tienen esa experiencia ¿verdad?

B: Hay un libro en el mercado con tus fotografías. ¿Está planeando un segundo?

DH: Mi primer libro fue una preciosa publicación de la Universidad de Salamanca. Ese fue un momento muy emocionante en aquel entonces. Creo que fue en 1997. He estado en muchos otros libros y antologías. En 2005 Aperture Press publicó una monografía a gran escala de mi trabajo, David Hilliard-Photos. Actualmente estoy haciendo otro libro con otro editorial. Pero es top secret!


B: Actualmente estas exponiendo en Nueva York en la Yancey Richardson Gallery, ¿cómo planeas un evento como este?

DH: Este evento acaba de terminar. Fue una gran experiencia. Básicamente, la exposición “The Tale is true” es una selección de imágenes que relatan una relación de padre e hijo en Cape Cod, Massachusetts. La exhibición fotográfica representa su estado psicológico y físico como su casa que se pierde en una ejecución hipotecaria. Trata básicamente de fortalezas y debilidades. La exposición se mostrará de nuevo en Boston en abril y mayo de 2013, la fecha exacta está aún por confirmar. 

The Tale is true
Yancey Richardson Gallery, New York, NY
10 Enero a 16 Febrero 2013

B: ¿Estás pensando en algunas exposiciones en Europa?

DH: En este momento estoy en una exposición colectiva en Alemania y se supone que tengo una como artista solo en París la próxima primavera / verano con Galerie particuliere. Y a ver si Uds. pueden organizar una exposición para mí en Barcelona!

Do or Die. La condición humana en la pintura y fotografía
Stiftung Deutsches Hygiene Museum, Dresden, Alemania
Septiembre 2012-Abril 2013

B: ¿Dónde te ves en diez años?

DH: Espero estar feliz y sano, y aún haciendo arte. Soy tan afortunado de ser capaz de hacer lo que hago y ganarme la vida…..Es que, el arte puede ser muy difícil en términos de ganarse la vida. Espero tener publicaciones más importantes y exposiciones en museos. Vamos a ver, supongo. Esa es una gran pregunta.

B: Muchos fotógrafos están en la música o tienen la música como fuente de inspiración. ¿Es este tu caso? ¿Qué tipo de música escuchas en general?

DH: Escucho un montón de jazz, sobre todo el de los años 40 y 50, cosas Indie, clásicos de los 80 y algo de música clásica. No soy fan en absoluto de la música "ruidosa" ... No soporto el rap o rock duro. Me pone nervioso.

                                             Report and Interview by Steff Galvan

  • Facebook Clean
  • Twitter Clean
  • Tumblr Clean
  • Soundcloud Clean
  • Instagram - White Circle

© 2 0 2 0   B I Z Z A R R E . C O .  U K