Dan Ferrer

Dan Ferrer, born in 1980 and raised in the Hortaleza neighborhood in Madrid, is like the man of a thousand faces. He took his artistic destiny to disciplines such as animation, advertising, clothing brands, bodypainting and of course street art, his entry gate to art world. To love what he does as basic ideology of his work, he continues to develop his technique and his point of view towards life through his paintings. We tried to learn more about him and his art...

Bizzarre: Who are you and where are you from?

Dan Ferrer: I am Dan Ferrer, an artist originally from Spain, specifically from Hortaleza neighborhood in Madrid.

B: How did it all start?

DF: My development has been very progressive. There was something that came together at the same time in my childhood: graffiti, comics and everything that surrounded us in the 80's and 90's, a very specific aesthetic, video games, cinema, music...Creatively in that first period I drew every kind of things at home, but on the street I only wrote my name everywhere, using "Free" or "Freeuno" that has been my pseudonym always as graffiti writer. Subsequently to be interested in the classic art and story of art, I also investigated any creative discipline, whether in the world of animation, design or illustration, but as I said, my irrepressible impulse in the street was to make tags, Throw ups, some big letters pieces and scratch crystals in buses and subway. It was not premeditated, only that at that moment did not understand the street with another code that was not to bomb.  

B: How do you see the evolution of urban art?

DF: I find it incredible to the level that has evolved in a few years. All of us who have been linked to graffiti and have liked art, we have thought that some people would at some point transcend this discipline, but the truth that I never imagined that there was such a powerful acceleration in that process. To think that urban art could become part of the history of art is no longer an assumption, nor a yearning....It's a reality, it's happening right now. There are artists of urban art who are already semi-legends.

Urban art today uses the street and internet. On the one hand you lose some of that essence of finding it "live", but on the other hand you are enjoying live what happens all over the planet at a time. In addition, the movement is young, the artists are young, there are still many things to happen, and they are sure to be surprising, unprecedented in the history of art.

B: What is the most amazing thing about people?

DF: What surprises me most about people is the ability they have to throw away my prejudices. You sit in the armchair at your home and you make a mental outline of how a person of a certain age, sex and nationality could act, and then when you go out and meet her, you realize that you were completely wrong.

That happens to the people when traveling to other countries. It also happens a lot when you work on the street and talk to people. My work has given me the opportunity to have conversations with people who have turned me around on my thinking. I have been taught that you can neither generalize nor take for granted something by pre-judging it

B: Everyday we learn something, what did you learn today?

DF: I learned that I should not leave my two-year-old son near my markers, without supervision...How can I explain that he can not paint on the wall?

B: How does art make the world a better place?

DF: In school, when they talk about animals, the teacher refers to the "environment", as a determining part of their development. That has always attracted my attention. A bear can not be the same if its forest has not been touched by the man's hand, if it has suffered a fire, or if it lives in a Zoo. In the same way, a human being can not be the same if his street is full of garbage, with broken streetlights and disastrous walls, or if his street shows a work of an artist. The same thing happens with the interior of your house, it is not the same to live in a diaphanous living room, that with things that provoke positive feelings, for the walls, in the shelves...You dont have the same feeling if in a hall is sounding music, or if it is silent.

Art is necessary because it tells you things, stirs things in your character, makes certain mechanisms work. I've talked to many people about that feeling when you leave a museum, theater, concert...You feel something like a "fullness." You fill up with something, you do not know what it is, but you feel it.

Also, art is often directed to stir our perception of reality, to challenge our intelligence. I like it when art takes you by the shoulders, it shakes you and says "hey, wake up!". When art tells you about the worries we all have in common, fears, injustices, love, time, death...personally I find it interesting to work a powerful aesthetic and also convey to the viewer a powerful message.


B: How does artists can improve to be successful?

DF: To answer that, we should know what kind of success we are referring to. If we speak of success as "fame and money", an artist has to work as a "brand". When you run a business you ask questions and find the answers that lead you to that goal. In the business of art as in any other, you wonder who are your potential customers, how to reach them, you think that things already exist in the market and that things are missing.

Now, if we talk about success as "being happy with yourself" then the way to improve is much more intuitive.

Personally I think that a nice and healthy way is not to make art empty and commercial only to sell, nor to be in an dirty attic, isolated of the world. I believe in the balance, being Intelligent and intuitive. You have to eat but you do not have to betray yourself to get it

B: What does ¨beauty¨ means to you?

DF: I recognize a certain beauty in the artificial, in the smooth, the flat, a vertex of perfect 90º, but like a body too proportioned, or a face that fits the canon of ideal beauty, in the end they are cold, insipids, Without nuances. Especially when representing them in a work. What is more beautiful? A fully stretched towel? Or a towel with many wrinkles, which creates shadows and unexpected lights?

What has nuances seems to me to be really beautiful. The natural, the organic...In my works I try to mix parts studied, analyzed with other parts spontaneous. A realistic style area that is suddenly stepped on by a sweep of paint made with a roller. The balance between heart and reason, the beautiful and the ugly, the man and the child.

I find it much more attractive to look into eyes that have written the pain of a past, than a beautiful face, smiling and empty of experiences. For me the really perfect beauty is that which is imperfect.

B: What happens when you mix cockroach and shampoo?.

DF: Sudden death!...or not? Hahaha, I'm not sure I fully know the relationship between those two words.

B: Give us an advice.

DF: The life is a constant decision-making, and when you do not decide, others decide for you. So to be happy, the best advice is that no matter the hit or fail, the important thing is that you make your own decisions.









Dan Ferrer, nacido en 1980 y criado en el madrileño barrio de Hortaleza, es parecido al hombre de las mil caras. Llevó su destino artístico a varias disciplinas como animación, publicidad, marcas de ropa, bodypainting, y por supuesto arte callejero que fue su puerta de entrada al mundo del arte. Teniendo el amor hacia lo que hace como ideología base de su trabajo, él sigue desarrollando su técnica y su punto de vista hacia la vida a través de sus pinturas. Hemos tratado de aprender más sobre el y sobre su arte...


Bizzarre: ¿Quién eres y de dónde eres?

Dan Ferrer: Soy Dan Ferrer, un artista originario de España, concretamente del barrio madrileño de Hortaleza.

B: ¿Cómo empezó todo?

DF: Mi desarrollo ha sido muy progresivo. Hubo algo que confluyó a la vez en mi infancia: el graffiti, los comics y todo lo que nos rodeaba en los 80’s y 90’s, una estética muy concreta, los videojuegos, el cine, la música… Creativamente en esa primera época yo dibujaba todo tipo de cosas en casa, pero en la calle sólo escribía mi nombre por todas partes, usando “Free” o “Freeuno” que ha sido mi pseudónimo de siempre como escritor de graffiti. Me empecé a interesar desde muy temprano por la historia del arte y sus épocas, también investigaba cualquier disciplina creativa, ya fuese en el mundo de la animación, del diseño o la ilustración, pero como digo, mi impulso irrefenable en la calle era hacer tags, throw ups, algunas piezas y rallar cristales. No era premeditado, sólo que en ese momento no entendía la calle con otro codigo que no fuese bombardear.

B: ¿Cómo ves la evolución del arte urbano?

DF: Me parece increible al nivel que ha evolucionado en unos pocos años. Todos los que hemos estado vinculados al graffiti y nos ha gustado el arte, hemos pensado que algunas personas en algún momento trascenderían esta disciplina, pero la verdad que nunca imaginé que hubiese una aceleración tan potente en ese proceso. Pensar que el arte urbano pudiese pasar a formar parte de la historia del arte ya no es una suposición, ni un anhelo…Es una realidad, está pasando ahora mismo. Hay artistas del arte urbano que son ya semi-leyendas.

El arte urbano hoy día se sirve de la calle y de internet. Por un lado pierde parte de esa esencia de encontrartelo “en vivo”,  pero por otro lado estás disfrutando en directo de lo que pasa en todo el planeta a la vez. Además, el movimiento es joven, los artistas son jóvenes, aún tienen que pasar muchas cosas, y seguro que serán sorprendentes, sin precedentes en la historia del arte.

B: ¿Qué es lo más sorprendente de la gente?

DF: Lo que más me sorprende de las personas es la capacidad que tienen de tirar por tierra tus prejuicios. Tú sentado en el sillon te haces un esquema mental de cómo podría actuar una persona de cierta edad, sexo y nacionalidad, y luego al salir a la calle y toparte con ella, darte cuenta que estabas completamente equivocado.

Eso me pasa mucho cuando viajas. También pasa mucho cuando trabajas en la calle y hablas con la gente. Mi trabajo me ha dado la oportunidad de tener conversaciones con personas que me han dado la vuelta a la cabeza. Me han enseñado que no puedes ni generalizar ni dar por hecho algo pre-juzgándolo.

B: Todos los días aprendemos algo, ¿qué aprendiste hoy?

DF: Aprendí que no debo dejar a mi hijo de dos años cerca de mis rotuladores, sin vigilancia…¿Cómo le explico que no puede pintar en la pared?

B: ¿Cómo el arte hace el mundo un lugar mejor?

DF: En el colegio, cuando te hablan de los animales, el maestro hace referencia al “entorno”, como parte determinante de su desarrollo. Eso siempre me ha llamado poderosamente la atención. Un oso no puede ser el mismo si su bosque no ha sido tocado por la mano del hombre, a si ha sufrido un incendio, o si vive en un Zoo. De la misma manera, un ser humano no puede ser el mismo si su calle está llena de basura, con las farolas rotas y fachadas desastrosas, a si su calle luce una obra de un artista. Lo mismo pasa con el interior de tu casa, no es lo mismo vivir en un salón diáfano, que con cosas que te provocan sensaciones positivas, por las paredes, en las estanterías, de la misma manera que no te sientes igual si en ese salón está sonando música, a si está en silencio.

El arte es necesario porque te dice cosas, revuelve cosas en tu carácter, hace funcionar ciertos mecanismos. He hablado con muchas personas acerca de esa sensación cuando sales de un museo, de un concierto...sientes algo parecido a una “plenitud”. Te llenas de algo, no sabes que es, pero lo sientes.

Aparte, el arte muchas veces es dirigido a remover nuestra percepción de la realidad, a retar a nuestra inteligencia. Me gusta cuando el arte te coge por los hombros, te agita y te dice “eh!, despierta!”. Cuando el arte te habla de las preocupaciones que todos tenemos en común, de los miedos, de las injusticias, del amor, del tiempo, de la muerte…Personalmente me parece insteresante trabajar una estética potente y además transmitir al espectador un poderoso mensaje.

B: ¿Cómo pueden los artistas mejorar para tener éxito?

DF: Para responder a eso habría que saber a que tipo de éxito nos referimos. Si hablamos del éxito como “fama y dinero”, un artista tiene que trabajar como “una marca”. Cuando diriges un negocio te haces preguntas y encuentras las respuestas que te llevan a ese objetivo. En el negocio del arte como en cualquier otro, te preguntas quienes son tus clientes potenciales, como llegar a ellos, te planteas que cosas existen ya en el mercado y que cosas faltan. 

Ahora bien, si hablamos de éxito como “estar conforme contigo mismo” entonces el camino a mejorar es mucho más intuitivo

Personalmente pienso que un camino bonito y saludable no es hacer arte vacio y comercial sólo para vender, ni tampoco estar en una buardilla cochambrosa aislado del mundo. Creo en el quilibrio, Siendo Inteligente e intuitivo. Tienes que comer pero no es necesario traicionarte a ti mismo para conseguirlo.

B: ¿Qué significa "belleza" para usted?

DF: Reconozco cierta belleza en lo artifical, en lo liso, lo plano, un vértice de 90º perfecto, pero igual que un cuerpo demasiado proporcionado, o un rostro que se ajusta al cánon de belleza ideal, al final resultan fríos, sosos, sin sabor ni matices. Sobre todo a la hora de representarlos en una obra. Que es más bello? Una sábana totalmente estirada? O una sabana con muchas arrugas, que crea sombras y luces inesperadas?

Lo que tiene matices me parece que es lo realmente bello. Lo natural, lo orgánico…En mis obras busco mezclar partes estudiadas, analizadas con otras partes expontáneas. Una zona de estilo realista que de repente es pisada por un barrido de pintura hecha con un rodillo. El equilibrio entre el corazón y la razón, lo bonito y lo feo, el hombre y el niño…

Me resulta mucho más atractivo mirar a unos ojos que llevan escrito el dolor de un pasado, que una cara guapa, sonriente y vacía de experiencias. Para mí la belleza realmente perfecta es la que es imperfecta.


B: ¿Qué sucede cuando se mezcla cocroach y shampoo? :

DF : Muerte subita! O no? Jajaja, no estoy seguro de conocer la relación entre esas dos palabras…

B: Danos un consejo.

DF: La vida es una constante toma de decisiones, y cuando tu no decides, otros deciden por tí. Así que para ser feliz, el mejor consejo es que no importa que aciertes o que falles, lo importante es que tomes tus propias decisiones.

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